Playing – with Knowledge – Blog 12 – Sensible, Instinct

Playing – with Knowledge – Part 12

Fachmännisch spielen – Teil 12

Use Reason, understand instincts

  • In the last part we discussed how to make your horse more courageous. Only three things are left on our leadership list now to ascertain that we become credible and trustworthy leaders for our horses.

Vernunft und Instinkte

  • Im letzten Teil haben wir unser Pferd mutiger gemacht. Nun bleiben nur noch drei Punkte auf unserer Führerqualitätenliste, um sicher zu stellen, daß wir glaubwürdige und zuverlässige Anführer für unsere Pferde werden.

Complete trust on my part - Peter feeling completely safe with me - favourable conditions for happy play! Totales Vertrauen meinerseits - Peter fühlt sich absolut sicher bei mir - gute Voraussetzungen für glückliches Spielen!

Complete trust on my part – Peter feeling completely safe with me – favourable conditions for happy play!
Totales Vertrauen meinerseits – Peter fühlt sich absolut sicher bei mir – gute Voraussetzungen für glückliches Spielen!

9.    Be reasonable:

  • Creating a win-win situation
  • There often seems to be a misunderstanding of the meaning “leader” or “alpha animal” and a great temptation to interpret this as “I give the order and You obey” – no matter what! However, a good boss or leader will only ask for obedience when necessary, and make the relationship a win-win situation. So do not power-trip for the sake of it! Leadership is NOT about showing off how thoroughly you subjugated your horse!
  •  Do you remember reading “The little prince”? During his travels he visits the planet of the “King”, an absolute ruler who demands complete obedience of all and everything to his commands.  Being a bit depressed in the morning, he asks him to “order a sunset” to cheer him up, and then finds out that the ruler qualifies his absolute rule. He says: “If I ordered a general to fly from flower to flower like a butterfly and my order was not followed… whose fault would it be – his or mine?”  The answer is of course clear. “… You must only demand from someone what that someone can give”. “But what about my sunset?” says the little prince, who never forgot a question, once he asked it.  And the king replies that he will demand it, “once the conditions are favourable”.
  • There is much wisdom to be learned from such a children’s book! I know so many horse owners, who apparently can’t see, when conditions are favourable and don’t have a clue what a win-win situation is! And, since this series of Blogs is about Playing with horses at liberty (for which we must learn to be a good leader, as otherwise the horse will leave us rather sooner than later) creating favourable conditions is of utmost importance.
  • This plays directly into the next point of our list, so let us treat them together:

The next point is:

10.    Understand and let them live out their instincts:

  • A horse must follow his instincts – he has no choice! So, if you demand something, which goes against his instincts, the condition will automatically not be favourable and you are not a wise leader.
  • I was giving a workshop once in an outdoor arena to a group comprising several mares. In the adjacent paddock roamed a stallion, which the owner refused to move for the duration of the clinic. Favourable conditions to work a mare off-line indeed! You can imagine the goings-on and lack of concentration!

Create a win-win situation:

  • Another constant problem is that humans don’t seem to understand the priority of food over companionship. Nice people let their horses graze after a good lesson – as a “reward”. This is human thinking – horses do not plan or think about the future! If you are attempting to work off-line where horses have access to grass (even if only by sticking their head under the fence) it is much more reasonable to let them graze half an hour before, as then the conflict between grass (instinct) and partner (choice) is mostly out of the way. This is creating a win-win situation: you have a chance that your horse will listen to your request to stick around, rather than running for the grass at every opportunity (which he HAS at liberty – so this is the test!)

Set up favourable routines:

  • We talked about establishing certain routines before, as knowing what to expect gives the horse a sense of security. So try to adjust as much as possible to your horse’s natural schedule – don’t take him out for work, when it is his favourite nap time! Observe when he is normally hungry or thirsty and let him satisfy those instinctual necessities before demanding obedience from him.

Understand a flight animal’s worries:

  • Playing off-line you can restrain your horse only by your authority (a hard thing to come by and one that needs to be earned) and by voice commands. A flight animal must be allowed to move his legs, when worried! For him this is not a question of obedience – he has no choice but to follow his instincts! So if you want him to stick around (and not move his legs too far away from your person) you have to remove the worries, before or as soon as they happen. We talked about being vigilant! Your job as a credible leader is to make his life safe.

Understand his social rules:

  • If you want your horses to perform joyfully, you must make your requests stress-free. For this you must learn to motivate (read the H.E.M. Blogs again!) rather than putting on pressure – AND you must recognize stress and its causes. I often see horses stuck in a paddock together with total disregard about their ranking rules. This can result in the low-ranking animal being chased relentlessly, never having a minute’s real rest, and never being able to relax and take a nap. Under these circumstances a horse can have a nervous break-down just like you might. Many stressed horses develop ulcers. When you group horses while playing together without having observed first, whether your grouping corresponds to their natural inclination, you are committing the same fault – and your training will not be efficient, because your horses can’t feel at ease as long as they are forced to act against their natural rules of politeness. This causes stress!
  • So Playing – with Knowledge does not signify that we are playing around with it … by now you will have understood that quite a bit of knowledge is necessary to even be just a trustworthy friend for your horse. This is where, in my opinion, the relationship between us and our partners (IF we are willing to see them as such!) becomes truly fascinating!


So read on for the conclusion in part 13! Become the perfect knowledgeable partner and friend!


9.    Seien Sie einsichtig:

  • Stellen Sie eine “Win-Win” Situation her
  • Oft gibt es da ein Mißverständnis über die Bedeutung von „Anführer“ oder „Alpha Tier“ und eine große Versuchung dies als „Ich gebe das Kommando und Du folgst – egal was“ zu interpretieren. Ein guter Boß oder Anführer wird jedoch nur Gehorsam verlangen, wenn es nötig ist, und ansonsten eine Situation herstellen, wo alle gewinnen können. Üben Sie also nicht Macht um ihrer selbst willen aus! Bei gutem Anführen handelt es sich NICHT darum zu zeigen, wie toll man sein Pferd unterworfen hat!
  • Erinnern Sie sich an das Buch „Der kleine Prinz“? Auf seiner Reise besucht er auch den Planeten des „Königs“, eines absoluten Herrschers, der von allem und jedem totalen Gehorsam auf seine Befehle verlangt. Da er am Morgen ein bißchen traurig ist, bittet er den König ihm zur Aufmunterung einen Sonnenuntergang zu bestellen, und findet dann heraus, daß der Herrscher seine absolute Gewalt einschränkt. Er sagt: „Wenn ich einem General befehle wie ein Schmetterling von Blume zu Blume zu fliegen, und mein Befehl nicht befolgt wird… wessen Schuld wäre es dann – seine oder meine?“ Die Antwort ist klar. „Man darf von jemandem nur verlangen, was der geben kann“. „Und was ist mit meinem Sonnenuntergang?“ fragt der kleine Prinz, der nie eine Frage vergißt, die er einmal gestellt hat. Und der Herrscher antwortet, daß er ihn befehlen wird, „sobald die Umstände günstig sind“.
  • Aus so einem Kinderbuch kann man viel Weisheit lernen! Ich kenne so viele Pferdebesitzer, die offenbar nicht sehen, wenn die Umstände günstig sind und keine Ahnung haben, was eine Win-Win Situation ist! Und da diese Blogserie von Spielen mit Pferden in Freiheitsdressur handelt (wofür wir das gute Anführen lernen müssen, da das Pferd uns andrerseits so schnell wie möglich verlassen wird) ist es äußerst wichtig, gute Voraussetzungen zu schaffen.
  • Das spielt direkt in den nächsten Punkt unserer Liste hinein, so daß wir beides gemeinsam behandeln wollen.

10. Verständnis für das Ausleben der Instinkte:

  • Ein Pferd muß seinen Instinkten folgen – es hat da keine Wahl! Wenn Sie also etwas verlangen, das gegen seine Instinkte geht, können die Umstände automatisch nicht günstig sein, und Sie wären kein gute Anführer.
  • Ich gab einmal einen Gruppen-Workshop mit mehreren Stuten auf einem Außenplatz. Im Paddock nebenan trieb sich ein Hengst herum, den der Besitzer nicht gewillt war für die Dauer unserer Arbeit wegzustellen. Günstige Umstände, um eine Stute in Freiheit zu arbeiten! Sie können sich das Treiben und den Mangel an Konzentration vorstellen!

Eine Win-Win Situation herstellen:

  • Ein anderes Problem scheint zu sein, daß Menschen sich den Vorrang von Nahrung über menschliche Gesellschaft nicht vorstellen können. Nette Menschen lassen ihre Pferde ja nach getaner Arbeit grasen – als „Belohnung“.  Das ist aber menschliche Denke – Pferde planen nicht für die Zukunft! Wenn man Freiheitsdressur da versuchen will, wo Pferde an Gras kommen können (und sei es nur, indem sie die Nase unter dem Zaun durchstrecken) dann ist es viel vernünftiger sie eine halbe Stunde vorher grasen zu lassen, da dann der Konflikt zwischen Futter (Instinkt) und Partner (eine Wahl) meistenteils aus dem Weg geschafft ist. So schafft man eine Win-Win Situation: Sie haben nun eine Chance, daß das Pferd folgsam bei Ihnen bleiben wird, anstatt bei jeder Gelegenheit in Richtung Gras auszubüxen – und in Freiheit HAT es ja diese Gelegenheit, so daß dies der echte Test ist!

Gute Routine einführen:

  • Das haben wir früher schon einmal angesprochen, da „wissen was kommt“ dem Pferd ein Sicherheitsgefühl vermittelt. Man sollte sich also so viel wie möglich dem natürlichen Tagesablauf  des Pferdes anpassen – und ihn nicht zum Spielen zerren, wenn es grade seine beliebteste Zeit für ein Nickerchen ist! Beobachten Sie, wann es normalerweise frißt oder durstig ist, und lassen Sie es seine instinktbedingten Bedürfnisse  befriedigen, bevor Sie Gehorsam von ihm verlangen.

Verständnis für die Sorgen eines Fluchttiers:

  • Bei der Freiheitsdressur kann man sein Pferd nur durch seine Autorität (die schwer zu erreichen ist und verdient werden muß) und mit Stimmkommandos in Schach halten. Ein Fluchttier muß seine Beine bewegen dürfen, wenn es sich beunruhigt! Für es ist das keine Frage des Gehorsams – es hat keine Wahl und muß seinen Instinkten folgen! Wenn Sie also wollen, daß es da bleibt (und seine Beine nicht zu weit von Ihnen entfernt) müssen Sie das Beunruhigende entschärfen, bevor oder sobald es auftaucht.  Wir haben über die gute Beobachtungsgabe gesprochen! Es ist Ihr Job als glaubwürdiger Anführer das Leben Ihres Pferdes sicher zu machen.

Seine sozialen Regeln kennen:

  • Wenn Sie wollen, daß Ihre Pferde fröhlich für Sie arbeiten, müssen Sie Ihr Ansuchen streßfrei gestalten. Dafür müssen Sie lernen, sie zu motivieren (lesen Sie noch einmal die H.E.M. Blogs) anstatt Druck auszuüben – UND Sie müssen Streß und seine Ursachen erkennen. Oft sehe ich Pferde in einem Paddock total ohne Rücksicht auf ihre Rangordnungsregeln zusammengestellt. Das kann darin resultieren, daß ein niedrig-rangiges Pferd erbarmungslos gescheucht wird, ohne jemals eine wirkliche Pause oder die Seelenruhe für ein Nickerchen. Unter diesen Umständen kann ein Pferd genau wie wir einen Nervenzusammenbruch erleiden. Viele so gestreßten Pferde bekommen Magengeschwüre. Wenn Sie Pferde in einer Spielgruppe zusammenstellen ohne vorher beobachtet zu haben, ob diese Gruppierung ihren natürlichen Neigungen entspricht, dann begehen Sie den selben Fehler – Ihr Training wird nicht effektiv sein, da die Pferde sich nicht wohl fühlen können, solange sie gezwungen sind, sich gegen ihre natürlichen Höflichkeitsregeln zu verhalten. Das erzeugt Streß!
  • Fachmännisch Spielen bedeutet daher, daß wir ganz schön viel wissen müssen, sogar um nur ein glaubwürdiger Freund für unser Pferd zu werden. Meiner Ansicht nach ist das aber der Punkt, an dem die Beziehung zwischen uns und unseren Partnern (WENN wir sie denn wirklich als Partner ansehen!) wirklich faszinierend wird.

Lesen Sie also weiter im Teil 13! Werden Sie ein perfekter fachmännischer Partner und Freund!

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