Your Horse’s IQ – Blog 01

Your Horse’s IQ – Part 1

Der IQ Ihres Pferdes – Teil 1

  • From all my previous Blogs you know how convinced I am that playing with my horses and training them with nothing but positive reinforcement (according to the Laws of Shaping) improves the quality of their lives as well as their ability to think along and communicate with me in a meaningful way.
  • I am very interested in how intelligent my horse really is – and am a little disappointed in how hard it is to find research on equines. Perhaps experiments with rats or dolphins seem more fruitful. However I have known for some time that there is an institution, which trains mini-horses as guides for the blind. We know how involved the training of seeing-eye-dogs is – and if a pony can learn all the aspects of such a job, then they truly are incredibly clever!
  • Aus allen früheren Blogs wissen Sie ja schon, wie überzeugt ich bin, daß das Spielen mit meinen Pferden und ein Training mit reiner  positiver Verstärkung (nach den Regeln des Formens) ihre Lebensqualität sowie ihre Fähigkeiten mitzudenken und sich mir mitzuteilen verbessert.
  • Ich bin sehr interessiert daran herauszufinden, wie intelligent mein Pferd wirklich ist – und bin immer ein bißchen enttäuscht, wie wenig Forschung es über Equiden zu geben scheint. Vielleicht sind die Versuche mit Ratten oder Delphinen ergiebiger.  Ich weiß jedoch schon seit einiger Zeit, daß es eine Institution gibt, die Mini-Pferde als Blindenführer ausbildet. Wir wissen ja, wie kompliziert die Ausbildung eines Blindenhundes ist – und wenn ein Pony alle Aspekte eines solchen Jobs lernen kann, dann sind sie wirklich unglaublich clever!
photograph from www.guidehorse.com

photograph from www.guidehorse.com

Why train guide horses?

  • Training horses as guide animals is still in its experimental stage, but several hundred minis have already passed the test. Reading the information of the Guide Horse Foundation, I found that the reasons for trying out horses rather than dogs are threefold:
  1. many people are allergic to dog hair
  2. as the training phase of guide animals is long and very involved and therefore costly, it makes sense to try it with animals whose life span is considerably longer than that of dogs
  3. and people from devout Muslim families can’t keep dogs as pets, because they are considered unclean under Muslim law, and those blind persons  also needed a different solution.

Warum Blinden-Pferde ausbilden?

  • Die Ausbildung von Blinden-Pferden steckt immer noch in der Experimentierphase, aber einige Hundert Minis haben den Test schon bestanden. Beim Lesen der Information der Guide Horse Foundation habe ich erfahren, daß es dreierlei Gründe gibt eher ein Pferd als einen Hund zu wählen:
  1. viele Menschen sind gegen Hundehaare allergisch
  2. Da die Ausbildung von Blindenführern lange, kompliziert und daher teuer ist, ist es sinnvoll es mit Tieren zu versuchen, die beträchtlich länger leben als Hunde
  3. außerdem dürfen fromme Muslime keine Hunde als Haustiere halten, da die als unrein gelten, so daß auch soche Blinden eine andere Lösung brauchten.

photo from dailymail.co.uk

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  • So let’s list the components that such a guiding- the-blind-task might entail – and then analyse how a horse might be able to understand all those aspects.

What a guide animal must learn:

1.   a guide animal must be able to spend most of its time with his blind human partner, including visits to restaurants and such, so it must be totally house-trained.

2.   it must lie down on command

 

  • Nun wollen wir einmal die Komponenten auflisten, die so eine Blindenführ-Aufgabe beinhaltet – und dann analysieren, wie ein Pferd imstande sein könnte, all diese Aspekte zu verstehen.

Was ein Blindenführ-Tier lernen muß:

1.   Ein Blinden-Tier muß die meiste Zeit mit seinem blinden Menschen verbringen, inklusive Restaurantbesuche usw., so daß es total stubenrein sein muß

2.   es muß sich auf Kommando ablegen

pictures by buzzfeed.com and guidehorses.com

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3.   it must learn to guide a human in a desired tempo

4.   it must be able to manage stairs, elevators, escalators and automatic doors

 

3.   es muß seinen Menschen im erwünschten Tempo führen

4.   es muß Treppen, Rolltreppen, Aufzügen und automatischen Türen bewältigen

 

ctures by ursispaltenstein.ch, .comand savedbydogs

pictures by ursispaltenstein.ch and savedbydogs.com

 

5.   it must learn to manage our means of transportation, such as cars, buses, subways and even airplanes

 

5.   es muß mit Transportmitteln wie Bussen, Personenwagen, U-Bahn und sogar Flugzeugen zu Rande kommen

 

photos by dailymail.co.uk, pinterest.com, and guidehorse.com

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6.   it must learn to react to verbal commands, even without hand signals (including turning right and left). This of course we already know to be possible from the training of logging horses

 

6.   es muß lernen auf Stimmkommandos zu reagieren, selbst wenn die ohne begleitende Handzeichen gegeben werden, (wie rechts und links). Wir wissen ja schon von den Holzrückpferden, daß sie dies gut verstehen können.

 

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7.   it must learn to recognize and aim for zebra crossings, traffic lights, and even park benches

 

7.   es muß lernen Zebrastreifen und Fußgängerampeln zu erkennen und anzupeilen und Parkbänke aufzusuchen

 

picture from showhorsesgallery.com

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8.   although a horse is a flight animal, it must be able to tolerate or ignore certain stress factors, such as a multitude of unknown objects, traffic, crowds and so on

9.   it must be able to identify sources of danger, such a an underpass which is too low for his human! This means learning to assess oneself correctly and to show consideration for s.o. else

10.  it must learn to communicate those things to his human – to tell him for example that one is approaching an obstacle

8.   obwohl ein Pferd ein Fluchttier ist, muß es lernen viele Streßfaktoren zu ignorieren, wie z. B. jede Menge unbekannter Objekte, Verkehr, Menschenm,engen usw.

9.   es muß imstande sein Gefahrenquellen zu identifizieren, wie zum Beispiel einen Durchgang, der für seinen Menschen zu niedrig ist! Es muß also sich selbst richtig einschätzen und Rücksicht auf jemand anderen nehmen

10.  es muß auch lernen all diese Dinge seinem Menschen mitzuteilen – zum Beispiel, daß man sich einem Hindernis nähert

pictures from KarenPryorClickertraining, dailymail.co.uk and breakingNews.ie

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11.   and what I find most impressive: a guide horse must be able to discern WHEN it is the right moment to NOT listen to his human’s commands, because that would signify a danger! Therefore it must be able to decide entirely by itself what action would be reasonable in any given situation!

  • This is an intimidating list of faculties, which any guide animal must master. It has been proven that guide horses can carry out all those tasks just as well as a guide dog. Any talented horse – though minis are chosen for obvious reasons of having to live in human surroundings.
  • For those reasons dogs are preferred, mainly because it is so much easier to keep them. Minis, though small enough, still need a life in a natural environment during their leisure time, which includes pasture as well as companionship with other horses.
  • I think the above list made it clear that the training of guide horses presupposes expertise in the laws of shaping with positive reinforcement, clicker-training and a deep understanding of the psychology of learning and the behaviour of horses.
  • I am very pleased to state that according to the newest research my training is right on track and if you follow my suggestions, you are well on your way to promote your horse’s intelligence.

 

This we will look into in the following Blogs!

  • I cannot promise to deliver the installments quickly, as it is sometimes hard to access the scientific information. But I will certainly try. The book I need most (“Helping Hooves” by Jane Burleson) is supposed to cost a whopping $ 948.42 according to Amazon – and that is going a bit far, even for my enthusiasm on the topic!  Should you have it – can I borrow it??

Read on!!!

 

11.   und was ich am beeindruckendsten finde: ein Blindenpferd muß unterscheiden  können, WANN es richtig ist, NICHT auf ein Kommando seines Menschen zu hören, weil das eine Gefahr darstellen würde! Daher muß es ganz allein entscheiden können, welche Handlung in einer jeweiligen Situation die richtige wäre!

  • Das ist ja schon eine einschüchternde Liste von Fähigkeiten, die ein Blindenführer meistern muß. Es ist bewiesen, daß ein Blindenpferd all diese Aufgaben genausogut wie ein Hund ausführen kann. Jedes begabte Pferd – obwohl hier aus einleuchtenden Gründen des Zusammenlebens mit Menschen  Minis gewählt werden.
  • Aus eben diesen Gründen werden Hunde bevorzugt, da es so viel einfacher ist, sie zu halten. Obwohl Minis klein genug sind, brauchen sie dennoch ein artgemäßes Leben, was Weidezeit sowie Gesellschaft mit anderen Pferden einschließt.
  • Ich denke, die oben angeführte Liste macht es klar, daß die Ausbildung eines Blindenpferdes voraussetzt, daß man Experte in den Gesetzen des Formens mit positiver Verstärkung ist, sowie ein tiefes Verständnis der Lernpsychologie und des Verhaltens von Pferden hat.
  • Zum Glück stelle ich fest, daß mein Training nach neuester Forschung auf dem richtigen Weg ist, und daß Sie, wenn Sie meine Vorschläge befolgen, gut aufgestellt sind die Intelligenz Ihres Pferdes zu fördern.

In den nächsten Blogs werden wir versuchen, das zu beleuchten!

  • Ich kann nicht versprechen, daß die Folgen schnell herauskommen, da es manchmal schwierig ist, an die wissenschaftliche Information zu kommen. Aber ich werde es versuchen. Das Buch, das ich am meisten brauche (“Helping Hooves” by Jane Burleson) soll laut Amazon knackige $ 948.42 kosten – und das ist selbst für meine Begeisterung am Thema ein bißchen zu dicke. Wer hat es – und kann ich es borgen??

Lesen Sie weiter!!!

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